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Cómo identificar y controlar las plagas comunes del césped y el jardín

Es muy fácil no detectar la presencia de plagas en el césped y el jardín hasta que aparecen los daños y los problemas alcanzan mayor magnitud. Si no se controlan, los problemas con las plagas pueden dañar las plantas y el césped, infestar su rincón favorito del jardín y poner fin al esparcimiento al aire libre. Y las cosas se complican más si estas plagas penetran en el hogar; pero con un poco de información y productos efectivos para controlarlas, usted puede derrotar a las plagas comunes del césped y el jardín.

LOS SALTAMONTES

Con sus cuerpos resistentes, alas y grandes patas posteriores, los saltamontes siempre están en movimiento. Estas plagas, que además de volar son grandes saltadores, buscan alimento constantemente y su menú incluye todo tipo de plantas, desde la hierba y la maleza hasta las plantas comestibles y ornamentales. Con bocas fuertes para masticar, los saltamontes no dejan hoyos mascados sino que consumen toda la parte de la planta.

El tamaño y color de los saltamontes varía significativamente pero los tipos más comunes crecen hasta 2 pulgadas (5,08 cm) de largo y tienen un tono verde y marrón verdoso que se confunde con la vegetación. Además del daño normal al jardín, muchas especies de saltamontes causan gran estrago cuando la población aumenta y comienzan a migrar. Las hordas de saltamontes migratorios pueden llegar a millones de ejemplares que dejan atrás un amplio rastro de destrucción de las plantas.1

A menudo, los saltamontes se confunden entre las plantas de las que se alimentan.

LOS CARACOLES Y LAS BABOSAS

Los caracoles y las babosas son dos de las plagas más destructoras del jardín. Aunque su apariencia exterior es diferente, la mayor diferencia es que las babosas carecen de conchas externas.

Los caracoles y las babosas se alimentan de noche y prefieren las condiciones húmedas y cálidas, es por ello que estas plagas constituyen un gran problema en la costa oeste. Durante el clima frío o las olas de calor excesivo, estas plagas rara vez salen de sus escondrijos.

Los caracoles y las babosas nacen de huevos que son colocados en grupos debajo de los escombros, piedras, pilas de abono orgánico y debajo de la superficie del suelo. Generalmente, nacen cuando hayan pasado de unos 20 a 30 días con condiciones climáticas que sean favorables. Y continuarán creciendo lentamente, devorando la vegetación. Mientras se alimentan y crecen, estas plagas migran hacia lugares con mejores condiciones de alimentación y refugio, y este hábito migratorio es lo que hace imposible eliminar por completo los problemas con caracoles y babosas.

Con el uso del veneno para caracoles y babosas CORRY’S y un programa de cebo consistente, estas plagas se pueden reducir a un nivel mucho más controlable.

Slug

LOS ESCARABAJOS

Algunos escarabajos son beneficiosos para el jardín ya que se alimentan de plagas de insectos destructores; pero otros tipos, como los escarabajos japoneses y los tenebriónidos, causan daños en lugar de beneficios.

Los escarabajos japoneses dañan el césped y el jardín tanto en su fase inmadura como adulta. Las larvas rechonchas de 1 pulgada (2,54 cm) de largo, llamadas también gorgojos o gusanos, se alimentan vorazmente de las raíces de la hierba del césped. Los escarabajos adultos se identifican por el cuerpo de 1/2 pulgada (1,27 cm) y tono verde y bronce metálico, y causan daños enormes. Esta plaga deja poco tras de sí, apenas los esqueletos de las hojas, y flores y capullos desfigurados

Los escarabajos tenebriónidos, llamados también escarabajos del gusano de la harina son una plaga seria que esparce enfermedades en las granjas de aves, e incluso en los gallineros del patio que se han popularizado en zonas urbanas. Miden alrededor de 1/2 pulgada (1,27 cm) de largo, tienen alas exteriores rígidas y oscuras, atacan las posturas del jardín y a veces penetran e invaden el hogar. Sus larvas miden 3/4 pulgada (1,9 cm) y se conocen como el gusano de la harina porque infesta los cereales, harinas, granos y la comida para mascotas. 2

A los escarabajos tenebriónidos se les conoce también como escarabajos de la basura.

LAS TIJERETAS

La leyenda popular alega que estas criaturas penetran en el oído de las personas durante el sueño, pero la descripción más precisa del daño que causan se limita a las plantas y a entrar en el hogar. Las tijeretas de color marrón rojizo miden cerca de 5/8 pulgada (1,58 cm) y tienen pinzas al extremo del abdomen para protegerse o atrapar presas. En los machos las pinzas son curvas y gruesas, y las hembras son delgadas y rectas.

Las tijeretas se alimentan de noche y se ocultan en rincones húmedos y oscuros durante el día. Los hoyos irregulares grandes que dejan en las hojas, capullos y flores se asemejan mucho al daño causado por los caracoles y babosas, pero sin rastro baboso. Su preferencia por la humedad hace que migren al interior del hogar durante el clima seco del verano.3 Para ayudar a alejar esta plaga, mantenga los cimientos libres de escombros de plantas, grifos con goteras y mantillo húmedo.

A pesar de su reputación, las tijeretas no penetran en el oído de las personas.

LOS ONISCIDEOS

Los oniscideos se encuentran a menudo en gran cantidad debajo de la madera en descomposición y en algunas regiones se les conoce como cochinillas de humedad o chanchitos de tierra. Generalmente, se alimentan de la materia orgánica en descomposición, pero también pueden alimentarse de posturas, plantas pequeñas y frutos próximos al suelo como las fresas. Durante la temporada seca, gran cantidad de oniscideos invaden los hogares en busca de la humedad que necesitan para sobrevivir.

Los oniscideos son muy similares a las cochinillas, crecen de 1/4 pulgada a 1/2 pulgada (0,63 cm a 1,27 cm) y su color varía entre el marrón moteado oscuro y el gris azuloso. Sus cuerpos ligeramente convexos tienen siete pares de patas y dos protuberancias pequeñas que parecen colas. A diferencia de las cochinillas, los oniscideos no se enrollan formando bolas. Las peculiares escamas superpuestas son un indicio del origen de los oniscideos ya que estas plagas no son insectos, son crustáceos terrestres que tienen más en común con los cangrejos de río y los camarones.4

Los oniscideos o cochinillas de humedad prefieren los escondrijos húmedos bajo la madera en descomposición.

LAS HORMIGAS

Famosas por las molestias que ocasionan en los picnics y otras actividades al aire libre, las hormigas son unos de los insectos más comunes del espacio exterior y si no se controlan pueden penetrar en los hogares en busca de humedad y alimento; de ahí que se les considere la principal plaga doméstica de Estados Unidos. Aunque algunas hormigas regresan a sus nidos exteriores después de forrajear en el interior, otras se asientan en el interior a menos que se impida su entrada. Y unas vez adentro, las hormigas pueden contaminar los alimentos, transmitir enfermedades y hasta causar daños a la estructura.

Las especies comunes de hormigas miden de 1/16 pulgada a 3/8 pulgada (0,15 cm a 0,95 cm) de largo y su color oscila entre el amarillo traslúcido y el negro.5 Estos insectos sociales viven en colonias que pueden alcanzar las decenas o cientos de miles, según la especie. Aunque no dañan directamente a las plantas, algunos tipos contribuyen a los daños cuando protegen a algunas plagas como los áfidos y los insectos escama o cocoideos contra los depredadores naturales de insectos. Las hormigas se alimentan de la “ligamaza”, esa sustancia pegajosa dulce que excretan estas plagas que tanto dañan las plantas

Las hormigas protegen a los insectos que producen ligamaza como los áfidos.

LOS GUSANOS CORTADORES

Las víctimas preferidas de los gusanos cortadores son las posturas y los trasplantes jóvenes y tiernos del jardín. Como su nombre indica, estas plagas cortan y penetran en los tallos de las plantas, y la mayor parte de estos daños se producen de noche. Algunos tipos prefieren los vegetales del huerto como el repollo o los pimientos, pero otros atacan a las hierbas del césped, cortando las hojas de la hierba en la base.

El color de los gusanos cortadores oscila entre en rosado y el negro, y a menudo se aprecian franjas o manchas a lo largo del cuerpo. Estas plagas son las larvas de varias especies de polillas, y crecen hasta 2 pulgadas (5,08 cm) de largo y se enrollan formando una C cuando se les molesta. Los gusanos cortadores pasar gran parte del día en la tierra y muchos pasan también el invierno ocultos en el suelo.6 Are bien su jardín al finalizar la temporada para reducir la presencia de gusanos cortadores en el futuro.

Los gusanos cortadores negros ocasionan sus daños mayormente a nivel del suelo.

LOS GRILLOS

A veces se les confunde con los saltamontes pequeños, pero los grillos sobresalen por la manera de molestar la tranquilidad durante la noche. En su ruidoso ritual de apareamiento nocturno, los grillos machos se frotan las alas y producen un chirrido penetrante que atrae a las hembras. En la naturaleza, los grillos se alimentan de insectos y plantas. Y cuando penetran al hogar, como sucede con frecuencia, pueden comerse la tela y los alimentos.

Los grillos comunes tienen patas posteriores grandes y antenas largas. Los grillos de campo negros y los grillos domésticos de color marrón dorado crecen hasta 1 pulgada (2,54 cm) de largo. Ambas especies se congregan alrededor de los cimientos, bajos las ventanas y luces exteriores. Si escucha un grillo de campo chirriando y quiere saber la temperatura, cuente el número de chirridos durante 15 segundos y súmele 40, la cantidad total se aproximará a la temperatura en grados Fahrenheit.7

Los grillos tienen antenas finas y largas, y grandes patas posteriores.

LOS GRILLOS TOPOS

A diferencia de los grillos comunes, los grillos topos son plagas extremadamente destructoras y son los culpables de amplios daños en los céspedes y tepes de la zona sureña. Estas plagas subterráneas pasan la mayor parte de sus vidas cavando túneles bajo tierra y alimentándose de las raíces de la hierba. Algunas especies atacan también los brotes tiernos de las plantas por encima del suelo.

Los grillos topos adultos alcanzan una longitud de 1 pulgada a 1 1/4 pulgadas (2,54 cm a 3,17 cm) y tienen la cabeza grande, antebrazos que se asemejan a los de la langosta y patas delanteras con garras similares a las de un topo. Son excavadores hábiles y dejan pequeños montones de tierra como las toperas y pasarelas similares a las de los topos bajo la superficie. Y el daño empeora cuando otros animales como los mapaches y los armadillos acuden al lugar para alimentarse de esta plaga del césped. En las regiones del sur y la costa del golfo, los grillos topos suelen salir del cascarón casi a la par del florecimiento de los lirios africanos (Agapanthus).8

Los grillos topos tienen fuertes patas delanteras con garras como las de los topos para cavar en el césped.

LOS GUSANOS COGOLLEROS

Diversas especies de polillas comunes producen larvas conocidas como gusanos cogolleros. Estas plagas que parecen gusanos causan daños sustanciales al césped ya que se alimentan de las hojas de la hierba en las mañanas y las noches. Cuando su cantidad es elevada, el césped aparenta estar en movimiento a medidas que este ejército de gusanos se desplaza y se alimenta. Los cultivos comestibles comunes de los jardines, incluyendo tomates y repollos, también sufren grandes daños.9

Los gusanos cogolleros alcanzan 1 1/2 pulgadas (3,81 cm) de largo o más. Sus cuerpos de color marrón verdoso tienen cabezas oscuras con una “Y” invertida en la parte superior y una serie de franjas que van del verde y el amarillo hasta el rojo, marrón y negro a lo largo del lomo y los lados. Estas plagas también atraen a las mofetas o zorrillos, mapaches y otros visitantes no deseados que se alimentan de los gusanos cogolleros.

Los gusanos cogolleros del sur son plagas que destruyen los cultivos.

LOS MILPIÉS

Como su nombre indica, a nadie le sorprende que los milpiés tengan numerosas patas. La cantidad exacta depende del tamaño. A medida que crecen, los milpiés agregan segmentos a su cuerpo y cada segmento tiene dos pares de patas cortas. Los milpiés comunes crecen de 1/2 pulgada a 2 pulgadas (1,27 cm a 5,08 cm) de largo, pero algunos tipos alcanzan más de tres veces esa longitud.

Estas criaturas de color oscuro y movimiento lento se ocultan en lugares húmedos y se enrollan en una espiral si se sienten amenazadas. Se alimentan mayormente de los escombros de plantas en descomposición, pero también pueden devorar las posturas y los frutos suaves cercanos al suelo como las fresas. En el otoño, los milpiés se congregan en varios miles cerca de los hogares.10 En su búsqueda de lugares húmedos, penetran por las grietas y fisuras de los cimientos, pero no suelen durar mucho tiempo en el interior.

Los milpiés se enrollan cuando se les molesta.

LAS COCHINILLAS

Al igual que los oniscideos, las cochinillas están más emparentadas con los camarones que con los verdaderas plagas. Estos crustáceos terrestres generalmente se alimentan de la materia orgánica en descomposición y florecen en los años de mayor humedad. Al aumentar la cantidad de cochinillas, aumentan también los daños a las posturas, plantas pequeñas y los frutos próximos al suelo.11 Las cochinillas también invaden los hogares en grandes cantidades, pero no sobreviven mucho tiempo en las condiciones interiores secas.

Las cochinillas miden cerca de 1/3 pulgada (0,84 cm) y su color varía entre el marrón oscuro y el negro morado. Sus lomos redondeados y los escamas superpuestas dan la impresión de ser armadillos en miniatura. Al igual que los oniscideos, las cochinillas tienen siete pares de patas pero carecen de las dos protuberancias tipo colas que tienen los oniscideos.4 La forma más fácil de distinguir a las cochinillas de los oniscideos es molestándoles. Las cochinillas se enrollan de forma apretada formando algo parecido a una bola de armadura, razón por la que en algunos lugares les llaman “bolitas” o “insectos bolitas

Las cochinillas se enrollan formando bolitas que parecen píldoras cuando se les molesta.

Cuando las plagas del césped y el jardín amenacen sus áreas verdes, usted necesita actuar rápidamente con un control efectivo y confiable. El cebo en gránulos listo para usar Deadline® permite controlar todas estas plagas comunes, además de los destructores caracoles y babosas. Siga las instrucciones de la etiqueta y aplique los gránulos a la superficie del suelo en las áreas infestadas o cree una barrera contra plagas con una línea delgada. El nivel de protección se mantiene incluso después de la lluvia o el riego.

Con productos de control efectivos, usted podrá proteger la tranquilidad de su familia y más. Las marcas Deadline® y Corry's® tienen el compromiso de brindarle información oportuna y productos efectivos para eliminar de una vez los problemas de plagas comunes y volver a disfrutar de su césped, su jardín y su hogar.

Lea siempre las etiquetas de los productos y siga las instrucciones con detenimiento, incluyendo los intervalos previos a la cosecha (PHI) y la tasa de aplicación para las plantas comestibles mencionadas.

Deadline y Corry's son marcas registradas de Matson, LLC.

Fuentes:

1. W.S. Cranshaw and R. Hammon, "Grasshopper Control in Gardens and Small Acreages,"(Control de saltamontes en jardines y áreas pequeñas), Extensión de la Universidad Estatal de Colorado, enero de 2013.

2. L. Townsend, "Lesser Mealworms or Litter Beetles," (Escarabajos del gusano de la harina o escarabajos de la basura), Entomología de la Universidad de Kentucky, febrero de 1998.

3. J. Hahn and P. Pelitteri, "European Earwigs in Homes and Gardens," (Tijeretas europeas en los hogares y jardines), Extensión de la Universidad de Minnesota.

4. M.F. Potter, "Sowbugs and Pillbugs,"(Los oniscideos y las cochinillas), Extensión de la Universidad de Kentucky, abril de 1998.1.

5. W.S. Cranshaw, "Ants in the Home," (Las hormigas en el hogar), Extensión de la Universidad Estatal de Colorado, enero de 2017.

6. J. Hanh and S. Wold-Burkness, "Cutworms in Home Gardens,"(Los gusanos cortadores en los jardines domésticos), Extensión de la Universidad de Minnesota.

7. J. Hahn and M. Ascerno, "Crickets," (Los grillos), Extensión de la Universidad de Minnesota, 2008.

8. D. Held and P. Cobb, "Biology and Control of Mole Crickets," (La biología y el control de los grillos topos), Extensión de las Universidades de Alabama A&M y Auburn

9. C. Sansone, et al., "Armyworms in Turfgrass," (Los gusanos cogolleros en la hierba del césped), Extensión Agrícola de Texas A&M.

10. P. Pellitteri, "Millipedes," (Los milpiés), Extensión de la Universidad de Wisconsin, diciembre de 2106.

11. M. Merchant, "Insects in the City: Pillbugs," Texas A&M Agrilife Extension.

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